Максим Спиридонов

1

Генеральный директор «Нетология-групп»

В гостях у Бизнес Fun интернет-предприниматель, а также известный ведущий, знакомый многим по подкасту «Рунетология» и по радиопередаче «Рунет Сегодня», которая с недавнего времени выходит в видео-формате на Youtube-канале «Нетология ТВ».

Максим является создателем сервисов социальных закладок Memori.ru и BobrDobr, интернет-портала «ШколаЖизни.ру», аудиожурнала PodFm.ru и онлайн-энциклопедии «Календарь событий». Каждый из проектов был выгодно продан, и в настоящий момент Максим является генеральным директором «Нетология-групп».

Когда ты понял, что твоя судьба — это предпринимательство?

Вопрос многомерный. На самом деле, чем старше я становлюсь, тем чаще стараюсь избегать слов «моя судьба», «предначертано» и вообще каких-либо громких выражений. Я бы так сказал: я понял, что мне удается управлять людьми и процессами. Я себя позиционирую скорее как управленец, а не предприниматель.

Первично были какие-то проблески в школе, но я не обращал на них внимание. Я организовывал музыкальные группы, постоянно куда-то таскал людей. Затем пошел учиться в глубокое гуманитарное направление, занимался музыкой, театром. Даже не как создатель, а как исполнитель — как актер и как музыкант.

Потом меня как бы «вытащило» в предпринимательство. Бывает такое железо с памятью — как ты его ни выкручивай, оно возвращается в то состояние, в котором ему естественно находиться. Видимо, мне было естественно находиться в состоянии управления процессами и людьми. Создание идей, вдохновение людей на то, чтобы эти идеи становились реальностью, и обеспечение того, чтобы эти люди владели процессами для создания этих идей.

Так сложилось. Почему так сложилось  — черт его знает. Я считаю, что, видимо, для меня это — самое естественное, чем я могу заниматься. Не единственное. Я не исключаю, что когда-нибудь снова ударюсь в искусство, может, и не полностью. Хотя воспитанное сознание управленца, привычка анализировать, управлять, структурировать процессы и направлять людей, конечно, приходит один раз и потом уже не уходит. Это то, от чего уже невозможно отказаться, поэтому чем бы я ни занимался дальше — я буду этим руководствоваться.

«Нетология-групп» — одна из крупнейших компаний России, специализирующаяся на онлайн-образовании. Компания обеспечивает полный цикл создания современных, интерактивных образовательных онлайн-продуктов от технологий до создания методик и контента. Компания возникла в результате слияния в сентябре 2014-го года двух проектов «Фоксфорд» (ранее — 100ege.ru) и «Нетология».

Как ты пришел в интернет? Это было стечением обстоятельств или ты шел к этому целенаправлено, увидев большой потенциал?

Я относительно поздно обратил внимание на компьютеры. Я впервые начал использовать их как рабочий инструмент, когда мне было уже 19-20 лет. Прежде просто не было необходимости. Я работал на радио диджеем, так постепенно я обнаружил интернет — году в 1998-1999, тогда он был только в самом начале своего пути. Он меня заинтересовал, и потихонечку из просто изучающего интернет я стал в нем создателем. Все началось с рассылки, которую я стал делать на базе одной из радиопрограмм, которую выпускал. Потом стал интересоваться web-дизайном уже как хобби, и в процессе у нас с партнерами получилась небольшая фирма. Там я и приобрел свой первый опыт более-менее полноценного предпринимательства. На базе знаний, которые у меня были, на базе навыков из театру и шоу мы построили event-агентство, где я был генеральным директором и директором по маркетингу. Так эта должность называлась бы сейчас, но тогда я это так не называл, просто занимался всем, чтобы клиенты были. И вот таким образом я осваивал и маркетинг, и управление, и стратегию построения компании, и коммуникацию, переговоры и все необходимые бизнес составляющие. Мой MBA начался тогда, пожалуй, очень медленно, с огромным количеством ошибок и неправильных направлений, и продолжается до сих пор. Я считаю, что самое лучшее бизнес-образование — это образование практическое.Так что в интернете я оказался как пользователь, мне это было интересно, как и любому молодому человеку в то время. И я увидел в нем возможность для моей компании. Итерационно (методом повторения различных действий — прим.ред.), за несколько лет, сначала сам, а потом нанимая людей, я создал несколько версий сайта. В итоге мы дошли до того, что 100% продаж проходило через сайт. Году в 2002-2003, на пике нашей работы, мы чуть ли не ежедневно находили новые и новые клоны моего сайта, той версии. Люди делали поразительные вещи, они копировали все, чуть ли не до дизайна, меняли буквально только логотип. И такие агентства появлялись во Владивостоке, в Воронеже, еще где-то. Мы с ними страшно ругались и страшно переживали. Но это было признание того, что наш сайт был очень хорошо построен как продающий механизм.

Потом я продал свою долю компании и уехал жить в Германию, по стечению обстоятельств, просто хотелось посмотреть, как здесь жизнь устроена. Я начал работать удаленно, а что можно было делать удаленно? Можно было только работать в интернете, на рынке, который ты понимаешь, на языке, который ты хорошо знаешь. Поэтому стали возникать проекты, один за другим, в русском интернете.

У тебя было действительно много проектов и тебе всегда удавалось не только добиться в каждом из них успеха, но при этом вовремя и с выгодой для себя выйти из этих проектов. Это была удача, или у тебя есть свой секрет, свой особый подход к делу? Или, может, за фасадом всех твоих побед кроется большое число поражений, которые просто прошли не замеченными для публики?

Очень много слушая и читая с любопытством истории других предпринимателей, я понимаю, что мой процент поражений очень небольшой. На удивление небольшой. Я об этом не задумывался до недавнего времени. У меня действительно были поражения, но проектов, которые реально состоялись и были более-менее заметными, у меня было, наверное, с десяток. Штук пять из них я продал с хорошей прибылью за сотни тысяч и даже до миллиона долларов. Неудач было штуки 2-3, они даже не были провалами, а просто были «как-то не очень», и поэтому проект либо останавливался на ранних стадиях, либо существовал в таком «подвисе». Например, очень нейтральным результатом я считаю проект, из которого давно вышел, но он все еще существует — memori.ru. Он есть, но когда я его делал, ниша бурлила, а сейчас он больше никому не нужен, потому что ниша стала не особо интересна сама по себе. Таких проектов, пожалуй, есть несколько, хотя тот же самый Memori, я оговорюсь, я очень хорошо продал. Эта было моя первая крупная сделка, она вытащила меня из Германии окончательно.

В 2014-ом году компания «Нетология-групп» получила «Премию Рунета» 2014 в номинации «Экономика, Бизнес и Инвестиции». А также заняла первое место в рейтинге лучших стартап-команд России по версии журнала «Секрет фирмы».

Получается, что настоящих поражений, как у многих предпринимателей, когда понимаешь, что все, проект провалился, у тебя не было?

Были, просто они обращались так или иначе либо в нейтральные исходы, либо в победы. Например, не самый интеллектуальный, но посещаемый проект «Школа жизни» с трафиком в 100-200 тысяч человек в сутки я планировал закрыть несколько раз. Есть ли какой-то секрет? Это не секрет, это некое качество. Все дело в упрямстве. Я упрямый и не люблю проигрывать. Кроме того, я не умею проигрывать. Я буду биться до сих пор, пока окажется невозможным сопротивляться обстоятельствам настолько, насколько это вообще бывает. Таких ситуаций у меня в жизни почти не было. Всегда можно было найти какой-то выход. Я его находил, он мог оказаться неправильным, я его опять находил. И так вот, через несколько итераций, за счет упрямства, что-нибудь получалось. Не хотелось бы говорить об этом так «парадно». Часто в интервью это звучит так, как будто я шел вперед, как боец. Я смотрю на это проще. На мой взгляд, это некое полезное качество, которое является частью меня. И все. Может, конечно, мне повезло, но с другой стороны, это упрямство — довольно болезненная штука.  Я физически часто не могу сдаться. Я себя насилую, впадаю в фазы многонедельной бессонницы, ужасающего состояния, у меня голова забита постоянно вопросом: «Что делать?». Я бы, может, и поэкономил бы и нервы, и здоровье, но не могу.

Получается, ты начинал сам и с нуля. Сейчас многие предприниматели в России грезят тем, чтобы найти инвестора. Часто получается, что это и является самоцелью — найти инвестора, свесить ноги и наслаждаться жизнью. Что ты думаешь на этот счет?

Хочу сказать, что процесс стал немного оздоравливаться, потому что сейчас стали гораздо меньше давать денег. Я же действительно начинал с нуля, у меня не было совсем ничего: когда появились первые деньги, я бросил их назад, появились снова — опять пошли в дело. И так, по принципу медленно катящегося снежного кома, что-то росло.

2

На твой взгляд, инвесторские деньги — это всегда хорошо или есть ситуации, когда они только мешают?

Можно привести такую метафору: внешние деньги, особенно большие, это как динамит в руках дикаря. То есть, если ты не умеешь им пользоваться, если ты не квалифицированный минер, то, возможно, на ход оно тебе поможет, но рано или поздно ты руки себе оторвешь. А то и просто подорвешься. Но даже если ты квалифицированный минер, есть опасность подорваться. Очень велик потенциал и соблазн. Я скажу некий такой инсайд, он пока еще не объявлен, но скоро попадет в публичное пространство. Несмотря на то, что «Нетология-групп» получила инвестиции и имеет изрядный запас денег, несколько миллионов долларов, мы запустили процесс сокращения. Мы посчитали, что за полгода, которые прошли с момента инвестиций, мы расслабились, и это становится опасно. Мы стали делать процессы более сложными, чем могли бы. Мы стали брать людей больше, чем могли бы. Хоть это и болезненно, мы стали проводить сокращение, и дело даже не в деньгах, дело в тонусе. Когда ты обнаруживаешь, что зарос жиром, то пора начать ходить в спортзал, иначе будет все хуже и хуже, и ты уже будешь неспособен пойти в спортзал, будешь развалиной валяться в кресле и переживать, как ты болен и не тренирован. Поэтому, чтобы этого не произошло, мы пошли в спортзал заранее.

В общей сложности «Нетология-групп» привлекла более 3,5 миллионов долларов инвестиций

Когда становится понятно, что тебе, наоборот, просто необходимы инвесторские деньги? Где этот индикатор? Когда загорается эта лампочка и как не упустить этот момент?

Нет универсальной ситуации. Надо всегда понимать, что внешние деньги, чужие деньги, те, которые ты не отрываешь от своей души, можно брать тогда тогда, когда ты уверен в том, что ты сможешь ими предельно расчетливо воспользоваться. Аналогия с минером, может, и не самая удачная, но она направлена в правильную сторону. Ты должен быть уверен, что твоя квалификация как минера достаточно высока, что ты сможешь правильно обращаться со взрывчаткой. Ты должен быть уверен, что тебе не оторвет руки, людей не поубивает — не разорвет от счастья. В этой случае можно брать деньги. Понятно, что нужно брать деньги тогда, когда ты можешь представить себе и внешним аудиторам очень четкий, внятный, математически доказанный бизнес-план с финансовой моделью. Он должен показывать, что, если мы вложим тут такую-то сумму, будем таким образом разрабатывать продукт, то вот здесь за счет таких и таких вот факторов мы выйдем на такую-то прибыль. Должна быть предельная уверенность. Но нужно стараться как можно больше сделать самому, на свои деньги.

Полную версию интервью читай в версии журнала Бизнес Fun для iPad и iPhone. Скачай приложение по ссылке: Скачать

Похожие статьи

Алекс Окара Бизнес на интеграциях 09.04.2016
Алексей Штарев для Бизнес Fun Алексей Штарев 12.09.2015

Ответить %s